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La société australienne AVZ Minerals (AVZ.AX) a annoncé lundi son intention de déposer une demande d’arbitrage d’urgence, demandant une injonction contre Cominiere pour interdire toute transaction liée à la mine de lithium contestée de Manono en République démocratique du Congo (RDC).

La semaine dernière, la société chinoise Zijin Mining  avait déclaré que la coentreprise Manono Lithium SAS, dans laquelle son unité Jinxiang Lithium détient une participation de 61 % et la société publique congolaise Cominiere détient les parts restantes, avait obtenu des droits sur la concession nord-est de Manono.

AVZ détenait initialement les droits de développement de la zone riche en lithium dans la ville de Manono, dans le sud-est de la RDC, depuis 2017, lorsqu’elle a formé une coentreprise entre son unité, Dathcom Mining SA, et la société minière publique locale La Congolaise d’Exploitation Minière (Cominiere). ). Mais le permis d’AVZ a été révoqué par le ministère congolais des Mines en février dernier, au motif que la société n’avait pas développé le site assez rapidement.

La semaine dernière, le plus grand producteur d’or et de cuivre de Chine, Zijin Mining Group, a annoncé sa propre coentreprise avec Cominiere pour développer une partie du site. La société a déclaré que les autorités congolaises lui avaient accordé des droits sur la concession nord-est de la mine de Manono, l’unité Jinxiang Lithium de Zijin détenant 61 % du projet et Cominiere détenant le reste.

La société australienne AVZ affirme qu’elle est toujours propriétaire de l’intégralité du site, y compris la zone couverte par le nouveau permis.

« La Société, via ses filiales, a décidé de déposer une demande d’arbitrage d’urgence… demandant une injonction contre Cominiere pour interdire à l’entreprise publique de mener, directement ou indirectement, toute transaction concernant [la mine Manono] », a déclaré AVZ dans un communiqué .

Zijin a déclaré la semaine dernière qu’il défendrait son droit de faire avancer le projet de lithium.

AVZ a déjà des procédures judiciaires en cours contre Cominiere et une autre unité de Zijin autour du site de Manono.

L’Afrique est rapidement devenue un champ de bataille entre puissances mondiales en concurrence pour les solutions énergétiques propres. La Chine est devenue un acteur actif sur le marché des ressources du continent, avec des investissements existants et prévus allant du cuivre au cobalt, en passant par le lithium et le nickel, des métaux essentiels à la production d’énergie renouvelable et de voitures électriques.

Cependant, d’autres pays poursuivent des intérêts similaires sur le continent, notamment les États-Unis. Plus tôt ce mois-ci, des informations ont révélé que Washington cherchait à bloquer l’offre de Pékin sur le projet de vente du groupe minier Chemaf Resources, qui exploite des mines de cuivre et de cobalt en RDC.

Avec RT

 Lire la déclaration de AVZ Minerals

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