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Le Département des relations internationales et de la coopération (DIRCO) a démenti les informations selon lesquelles plusieurs soldats des Forces de défense nationale sud-africaines (SANDF) auraient été capturés par les rebelles du M23 en République démocratique du Congo (RDC).

Le 2 avril, le site Internet National Security News a rapporté que « plusieurs soldats sud-africains déployés par le gouvernement de l’ANC en République démocratique du Congo (RDC) dans le cadre d’une force mal équipée et mal préparée se seraient rendus aux rebelles du M23 . Les soldats seraient désormais retenus en otages par le M23.»

L’article, rédigé par un correspondant anonyme, ne cite aucune source et semble être pro-rwandais dans ses reportages sur le conflit en RDC et sur la contribution de l’Afrique du Sud à la mission de la Communauté de développement de l’Afrique australe en RDC (SAMIDRC). Il décrit les rebelles du M23, par exemple, comme étant un « tampon » entre les rebelles rwandais et congolais des FDLR, et affirme que le M23 a été créé pour protéger les communautés tutsi de la RDC contre les attaques « génocidaires » des FDLR.

L’article non attribué affirmait en outre que le Rwanda était « la seule force de sécurité alternative et crédible capable de fournir une assistance militaire efficace de manière bilatérale contre les extrémistes islamistes aux autres membres de l’Union africaine (UA) ».

Clayson Monyela, porte-parole du ministère des Relations internationales et de la Coopération, a déclaré hier soir que cette histoire « est une fausse nouvelle ». C’est de la propagande des gestionnaires et des bailleurs de fonds du M23. Aucun soldat de la SANDF ne s’est rendu à ces rebelles.

Il a ajouté que le ministère de la Défense publierait une déclaration à ce sujet, mais qu’au moment de la publication, aucun commentaire n’avait été publié par le ministère.

Les experts ont averti que l’Afrique du Sud n’est pas prête à gérer la désinformation rwandaise et qu’elle est trop lente à répondre aux fausses allégations.

Cyril Mokoena

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