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Alors que la demande de minerais de cuivre et de cobalt augmente avec la croissance de l’énergie verte, la région de la Ceinture du cuivre, à cheval sur la Zambie et la RDC, a acquis une reconnaissance mondiale. Cependant, les grandes entreprises ont du mal à faire sortir les minerais de la ceinture de cuivre, avec des options de transport limitées. La route conventionnelle vers le port de Durban, dans l’océan Indien, en Afrique du Sud, est devenue peu fiable, caractérisée par une congestion permanente des camions sur plus de 30 milles à certains points frontaliers.

Le corridor de Lobito, qui dévie vers la ville portuaire angolaise de Lobito, est conçu comme une route alternative, réduisant de moitié la distance jusqu’à Durban. En 2023, le corridor a obtenu un soutien majeur lorsque les États-Unis et l’UE ont signé un protocole d’accord avec l’Angola, la RDC et la Zambie, soulignant un engagement commun à développer le corridor.

Le corridor de Lobito existe depuis plus d’un siècle, la ligne ferroviaire de Benguela étant le principal transporteur le long du corridor. La Belgique et le Portugal ont construit les voies ferrées entre 1902 et 1929, créant ainsi une porte d’entrée importante pour les produits industriels et agricoles en provenance d’Angola, de RDC et de Zambie.

Cependant, le chemin de fer a été fermé au milieu des années 70 lorsque la guerre civile a éclaté en Angola. L’insécurité perpétuelle en RDC a également conduit à la suspension du chemin de fer au-delà de la frontière angolaise. En conséquence, le port de Lobito, qui constitue la porte d’entrée du corridor, gère désormais une fraction de sa capacité de pointe.

Les États-Unis estiment qu’il en coûterait plus d’un milliard de dollars pour reconstruire entièrement le corridor. Mais outre la reconstruction des infrastructures, l’accent a également été mis sur l’utilisation de la route par les commerçants et les sociétés minières. La semaine dernière, les sociétés minières Trafigura et Kamoa-Kakula ont convenu d’un engagement à long terme avec l’autorité ferroviaire de Lobito pour transporter des minéraux le long du corridor pour une durée minimale de six ans.

Le soutien de Washington et de Bruxelles au corridor de Lobito a été interprété comme une mesure géopolitique, la Chine dominant actuellement les chaînes d’approvisionnement en minéraux essentiels à la transition énergétique. Relier la ceinture de cuivre à l’océan Atlantique garantira que l’Occident conservera une participation dans cette importante chaîne de valeur mondiale.

La compétition géopolitique pour le contrôle de la ceinture de cuivre est palpable. Alors que l’Occident soutient la route de l’Atlantique, la Chine vise la route de l’océan Indien.L’ambassadeur de Chine en Zambie, Du Xiaohui, a remis une proposition à Frank Tayali, le ministre Zambien des Transports , détaillant un plan visant à réorganiser le chemin de fer Tanzanie-Zambie.

La Chine propose de dépenser plus d’un milliard de dollars pour rénover le chemin de fer, communément appelé Tazara, qui relie la ceinture de cuivre de la Zambie au port de Dar es Salaam en Tanzanie. La Chine a construit ce chemin de fer de 1 156 milles dans les années 1970, mais il est actuellement hors service. Les gouvernements tanzanien et zambien ont déjà accepté de céder une concession pour le chemin de fer à une entreprise publique chinoise, la China Civil Engineering Construction Corp.

Entre la route Atlantique ( Lobito Atlantic Railway – LAR) et la route indienne(Tanzania Zambia Railway-TAZARA) : La Zambie dans la guerre des corridors

L’US International Development Finance Corporation (DFC)  doute de la pertinence de l’extension du corridor de Lobito, qui relie Luacano, au centre-est de l’Angola, à Solwezi, au nord de la Zambie, et pourrait ne pas financer ces travaux si le gouvernement zambien concrétise son accord avec la China Civil Engineering Construction Corporation (CCECC), une filiale de la China Railway Construction Corporation d’ici septembre.

 

Selon les informations disponibles, la China Civil Engineering Construction Corporation (CCECC), une filiale de la China Railway Construction Corporation, a été désignée par la Chine pour négocier la concession d’exploitation de la ligne ferroviaire.

Notons que la Chine avait annoncé son propre plan de plus d’un milliard de dollars pour revitaliser un chemin de fer reliant le cœur du cuivre de la Zambie au port tanzanien de Dar es Salaam. La Zambie devrait conclure cet accord d’ici septembre, a déclaré Hichilema. Il est prévu qu’une entreprise publique chinoise exploite cette ligne, connue sous le nom de Tazara.

La Tanzania Zambia Railway Authority (TAZARA)   ne devrait pas prendre trop de temps par rapport à la construction du corridor de Lobito dont les travaux ne devraient  s’achever qu’en 2028. Ce qui poussera la Zambie vers la Chine qui est déjà mieux implantée sur terrain.

Avec AI

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