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Ivanhoe Mines  a annoncé jeudi qu’une évaluation des émissions de gaz à effet de serre (GES) a fait de  son complexe de cuivre de Kamoa-Kakula, en République démocratique du Congo, le principal producteur de cuivre du marché en termes d’empreinte carbone.

L’évaluation réalisée par les consultants indépendants Skarn Associates de Londres, en Angleterre, et le groupe WSP de Montréal, au Canada confirme qu’en 2022, Kamoa-Kakula a été parmi les grandes mines de cuivre au monde qui ont produit  des émissions les plus faibles par unité de cuivre.

La centrale hydroélectrique de Mwadingusha  et la turbine n°5 du barrage Inga II

Selon le mineur canadien, la production de cuivre par émission faible par unité est dû en partie aux gisements à teneur incroyablement élevée de Kamoa-Kakula, avec un minerai broyé à une teneur moyenne de 5,5 %, soit environ dix fois supérieure à la teneur moyenne mondiale estimée en cuivre de 0,6 %.

Cela s’explique également par le fait que le réseau de la RDC est parmi les plus propres au monde, avec 99,5 % de l’électricité du réseau produite à partir de l’hydroélectricité, selon l’Energy Information Administration des États-Unis.

En outre, les investissements dans la production hydroélectrique que Kamoa Copper a réalisés en partenariat avec le service public de l’État de la RDC, tels que la centrale hydroélectrique de Mwadingusha de 78 MW achevée et les travaux en cours à la turbine n°5 du barrage Inga II, expliquent le succès de Kamoa-Kakula en matière d’émissions faibles en carbone .

Le rapport a également souligné la réduction significative de l’intensité combinée des émissions  de gaz à effet de serre des scopes 1, 2 et 3 suite à l’achèvement de la fonderie de cuivre qui fait partie de l’expansion en cours de la phase 3 de Kamoa-Kakula .

La fonderie devrait devenir l’une des plus grandes fonderies de cuivre à chaîne unique au monde, et la plus grande d’Afrique. La fonderie aura une capacité de production nominale de 500 000 tonnes par an d’anodes en cuivre blister pur à plus de 99 %.

Le complexe de fonderie de 100 hectares est en construction à côté des usines de concentration en activité des phases 1 et 2. La fonderie a été conçue pour intégrer la technologie de mise sous blister directe fournie par Metso de Finlande et répondra aux normes d’émissions de la Société financière internationale (IFC).

Selon l’évaluation, la fonderie aura l’une des intensités d’émissions de GES de scope 1 et 2 les plus faibles au monde, avec une intensité carbone projetée de 0,36 CO2-e/t Cu. Sur la centaine de fonderies de cuivre analysées dans le monde, on estime que la fonderie se classe au quatrième rang en termes d’émissions de GES, indique-t-il.

La phase 3 comprend également la remise à neuf de la turbine n°5 de la centrale hydroélectrique Inga II, qui, selon Ivanhoe, est achevée à environ 50 % et avance dans les limites du budget et du calendrier. Cela fournira 178 mégawatts supplémentaires d’énergie hydroélectrique propre au réseau national, ce qui est suffisant pour répondre aux besoins électriques du concentrateur et de la fonderie de la phase 3.

Faible intensité carbone

Sur la base des scopes 1 et 2 (déclarés depuis jusqu’à l’entrée de la mine), l’intensité des émissions de GES de Kamoa-Kakula en 2022 était de 0,16 tonne équivalente de dioxyde de carbone par tonne de cuivre contenu produit (CO2-e/t Cu), selon l’étude. Cela classe Kamoa-Kakula presque au bas de la courbe des émissions de GES des scopes 1 et 2.

En incluant les émissions partielles de portée 3, Skarn Associates et WSP Group estiment que l’intensité des émissions de GES de Kamoa-Kakula en 2022 était d’environ 2,42 CO2-e/t Cu. Après l’achèvement de l’agrandissement de la phase 3 et de la fonderie, l’intensité des émissions de Kamoa-Kakula, sur une base de portée 1, 2 et 3, est estimée à  moitié presque pour atteindre 1,31 CO2-e/t Cu, ce qui la classe parmi les pires.

La réduction significative des émissions de GES, selon Ivanhoe, résulte de l’amélioration des émissions Scope 3 de la fonderie sur place. Cela est dû en partie au fait que l’intensité des émissions de GES de la fonderie est intrinsèquement inférieure à celle des fonderies typiques actuellement utilisées.

L’impact le plus important concerne le transport d’une anode de cuivre de qualité supérieure au lieu d’expédier du concentré de cuivre, car la première contient le double de la teneur en cuivre contenue.

Pour soutenir la réduction supplémentaire des émissions de GES en aval (scope 3), Ivanhoe affirme travailler avec ses partenaires de prélèvement. Cela implique de cibler les raffineries de cuivre à faibles émissions, lorsque cela est commercialement réalisable, ainsi que de soutenir des itinéraires logistiques à faible intensité de carbone.

Engagement en faveur de la décarbonisation

« Nous l’avons déjà dit : il n’y aura absolument pas de transition énergétique vers  « zéro net » sans une augmentation transformationnelle de la quantité de cuivre primaire produite par l’industrie minière », a déclaré le coprésident exécutif d’Ivanhoe Mines, Robert Friedland, dans un communiqué.

« Les réalisations de Kamoa-Kakula démontrent que l’exploitation minière peut effectivement être réinventée pour fournir de manière durable le métal dont nous avons désespérément besoin, sans aggraver le problème du réchauffement climatique », a déclaré Friedland.

Conformément à la réponse proactive de l’entreprise au changement climatique, Ivanhoe a nommé le cabinet de conseil BDO pour l’aider à développer sa stratégie de décarbonation à long terme et sa feuille de route carboneutre.

Les actions d’Ivanhoe Mines ont augmenté de 3,3 %  à la suite de ce communiqué de presse. La société minière de cuivre basée à Vancouver a une capitalisation boursière de 12,7 milliards de dollars canadiens (9,2 milliards de dollars américains ).

Avec Coco Kabwika et Mining Intelligence

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