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Près de 4 000 soldats rwandais équipés d’armes de haute technologie ont secrètement traversé la frontière vers l’est du Congo pour soutenir le M23 dans des combats qui ont causé une grande catastrophe humanitaire dans la région, selon un nouveau rapport des Nations Unies.

En envoyant des troupes et des armes en République démocratique du Congo pour soutenir la milice rebelle M23 dans la lutte contre l’armée congolaise, le gouvernement rwandais a violé la souveraineté et l’intégrité territoriale du Congo, tout en violant également un embargo sur les armes de l’ONU, indique le rapport.

Le rapport de 296 pages du groupe d’experts de l’ONU, soumis au Conseil de sécurité de l’ONU ce mois-ci, n’a pas encore été officiellement publié.

Environ 3 000 à 4 000 soldats de l’armée rwandaise, les Forces de défense rwandaises (RDF), sont désormais engagés dans les combats dans l’est du Congo, ont indiqué les experts, qualifiant cela d’« estimation prudente ». Les soldats rwandais pourraient désormais être plus nombreux que les milices rebelles M23 qu’ils soutiennent, estimées à environ 3 000 combattants, selon le rapport.

« RDF s’est positionné sur les lignes de front, a utilisé des armes de haute technologie et s’est directement engagé dans le combat », indique le rapport .

Il décrit les soldats rwandais occupant des « positions militaires clés » – y compris les collines autour de Sake, une ville stratégique située à environ 25 kilomètres de Goma, où de violents combats ont éclaté cette année. Les forces rwandaises ont aidé les rebelles à assiéger Goma et ont joué un rôle crucial dans l’expansion spectaculaire du territoire contrôlé par les rebelles, qui a augmenté de 70 pourcent depuis novembre, selon le rapport.

« Le M23 et les RDF ont encerclé de facto Goma, contrôlant progressivement toutes les routes d’accès et d’approvisionnement qui y mènent, à l’exception d’une route menant directement au Rwanda », indique le rapport .

« L’expansion territoriale du M23 et des RDF a déclenché des affrontements persistants et des bombardements d’artillerie lourde… causant de nombreuses pertes civiles et des déplacements massifs de population. »

Ces derniers mois, de nombreux gouvernements occidentaux – dont les États-Unis, la France, la Belgique et l’Union européenne – ont appelé le Rwanda à retirer ses troupes et à cesser de soutenir la rébellion du M23.

Le Premier ministre canadien Justin Trudeau , ami de longue date du président rwandais Paul Kagame, n’a rien dit sur la question.

Le gouvernement rwandais n’a jamais confirmé la présence de ses troupes sur le territoire congolais. Le journal rwandais The New Times a dénoncé à plusieurs reprises le dernier rapport des experts de l’ONU, même s’il n’a pas été officiellement publié. Un commentaire paru ce mois-ci dans le New Times a déclaré que le rapport de l’ONU « fait écho au récit des victimes développé par les autorités congolaises ».

Les experts de l’ONU affirment que leur évaluation détaillée de l’intervention des troupes rwandaises s’appuie sur de nombreuses sources, notamment des enregistrements vidéo, des images de drones, des photos authentifiées, des témoignages et des sources de renseignement. Des dizaines de photos, montrant les troupes rwandaises au Congo, sont incluses dans le rapport.

Au total, la rébellion soutenue par le Rwanda a contraint 2,2 millions de personnes à quitter leurs foyers dans l’est du Congo depuis 2022, faisant des centaines de victimes rien qu’au cours des derniers mois, selon le rapport.

Le Rwanda a déployé un arsenal d’armes avancées dans l’est du Congo, notamment des missiles sol-air et des mortiers et des drones, endommageant un avion congolais à l’aéroport de Goma et obligeant l’armée congolaise à immobiliser tous ses moyens aériens, ce qui a permis aux forces rwandaises et aux rebelles du M23 à « se réorganiser et à renforcer sa présence » dans la région, indique-t-il.

Une force militaire de plusieurs pays d’Afrique australe, la SAMIDRC, est arrivée à Goma et à Saké cette année, cherchant à aider l’armée congolaise à repousser les forces rwandaises. Le gouvernement rwandais a exercé de fortes pressions contre le déploiement, protestant dans des lettres adressées au Conseil de sécurité de l’ONU.

Les forces sud-africaines ont subi plusieurs morts et blessés lors d’attaques menées par les rebelles du M23. L’un des décès a été causé lorsque les rebelles ont attaqué une ambulance clairement identifiée, en violation des conventions de Genève sur les conflits armés, a déclaré ce mois-ci l’armée sud-africaine. Les médias sud-africains ont rapporté que les soldats sud-africains sont sous-équipés que les rebelles du M23.

Le rapport de l’ONU montre également comment les rebelles ont étendu leur contrôle sur les sites miniers autour de la ville riche en minéraux de Rubaya, dans l’est du Congo, y compris l’exploitation minière du coltan, un élément clé de la chaîne d’approvisionnement mondiale en téléphones portables et en ordinateurs portables.

« Au moins une partie des minerais de Rubaya a ensuite traversé clandestinement la frontière rwandaise », indique-t-il, soulignant que le Rwanda a enregistré une « augmentation sans précédent » des exportations de coltan l’année dernière, avec une augmentation de 50 pour cent par rapport à l’année précédente.

Le Rwanda a également construit une raffinerie d’or dans sa capitale, Kigali, qui a commencé ses opérations en 2022. La raffinerie ne dispose d’aucune procédure appropriée pour retracer l’origine de son or, qui pourrait inclure de l’or de contrebande, selon le rapport.

Les médias congolais ont rapporté que les rebelles soutenus par le Rwanda ont capturé Rubaya et imposé leur propre contrôle sur les mineurs locaux. Le gouvernement du Congo affirme perdre environ un milliard de dollars par an à cause de la contrebande de minerais, en grande partie à travers la frontière rwandaise.

GEOFFREY YORK

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