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La société publique créée pour acheter la totalité du cobalt extrait à la main de la République démocratique du Congo pourrait commencer à fonctionner d’ici trois mois après des années de retard, selon son directeur général.

L’Entreprise générale du Cobalt lancera prochainement des sites pilotes autour de la ville de Kolwezi sur une partie de cinq permis miniers appartenant à son principal actionnaire, la société minière d’État Gécamines, a indiqué Eric Kalala.

« Avant, le problème était que nous n’avions pas de terres, mais ce problème a été résolu », a déclaré Kalala à Bloomberg News en marge de la conférence Mining Indaba au Cap mercredi. L’entreprise n’a pas encore d’accord d’achat pour le métal des batteries de véhicules électriques, qui sera extrait par de petits mineurs artisanaux travaillant avec des coopératives agréées par l’EGC.

Le Congo a fondé EGC en 2019 pour formaliser l’exploitation artisanale du cobalt, qui emploie des centaines de milliers de personnes mais est tristement célèbre pour ses conditions de travail dangereuses et le travail des enfants. L’entreprise a eu du mal à démarrer en raison de désaccords sur sa structure et de la chute des prix du cobalt due à une offre excédentaire.

Les prix bas offrent une « opportunité » de créer l’entreprise avec moins de concurrence sur le terrain de la part des autres acheteurs, dans le but d’être prêt à capitaliser lorsque le marché tournera, a déclaré Kalala.

En théorie, EGC pourrait être un acteur majeur du cobalt mondial, dont 70 % provient du Congo. Les mineurs artisanaux du pays peuvent représenter jusqu’à 20 % de la production nationale, selon l’entreprise.

Le Congo a exporté 139 800 tonnes de cobalt l’année dernière, soit une augmentation de 21 % par rapport à 2022. La production mondiale totale était d’environ 190 000 tonnes en 2022, selon les estimations de l’US Geological Survey .
Le négociant en matières premières Trafigura Group reste le « partenaire principal » d’EGC dans le projet, mais les « discussions bilatérales » se poursuivent avec d’autres parties, a déclaré Kalala.
« Trafigura reste attachée à son accord commercial avec EGC et répond au besoin urgent de lancer la formalisation à grande échelle » du secteur artisanal et à petite échelle du cobalt, a déclaré Trafigura par courrier électronique.
« À l’heure actuelle, Trafigura est la seule entreprise autorisée à acheter auprès d’EGC – nous encourageons les autres à suivre notre approche et à contribuer à un changement significatif », a déclaré la société basée à Singapour.
Les incursions des mineurs artisanaux présentent des risques pour les mineurs privés à travers le Congo, et EGC « conçoit une solution juridique » qui pourrait lui permettre d’opérer sur des parties de permis appartenant à des sociétés comme Glencore et Eurasian Resources Group, a déclaré Kalala.

Bloomberg

 

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Une réflexion sur “ L’Entreprise générale du Cobalt pourrait commencer à fonctionner d’ici trois mois après des années de retard

  1. Bonjour !
    Je me nomme Deograce Maleula, Ingénieur civil des mines. Résidant dans la province du Lualaba/ ville de Kolwezi.
    J’apprécie énormément cette belle initiative prise par le gouvernement congolais sur la création de L’EGC pour une bonne gestion et responsable des minerais de cobalt issus de l’exploitation artisanale.

    Je souhaite faire partie de cette Entreprise en vue d’apporter un savoir-faire et rendre services louables à ma nation dans le secteur minier.

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