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Les États-Unis s’entretiennent régulièrement avec la société minière d’État de la République démocratique du Congo, la Gécamines, a déclaré à Reuters un haut responsable du département d’État , alors que Washington cherche à approfondir ses relations avec les principaux fournisseurs de cobalt et de cuivre à travers le continent africain.

Pourquoi c’est important

Les investissements chinois au Congo, en Zambie et ailleurs en Afrique – qui contiennent d’énormes réserves de minéraux utilisés pour fabriquer des véhicules électriques et d’autres appareils électroniques – suscitent depuis un certain temps des inquiétudes à Washington.

Jose Fernandez, sous-secrétaire d’État américain chargé de la croissance économique, de l’énergie et de l’environnement, a déclaré cette semaine dans une interview que les conversations avec la Gécamines portaient sur les accords d’approvisionnement et les nouvelles mines potentielles ou d’autres projets envisagés par la société. Les conversations ont lieu en moyenne toutes les quatre à six semaines, a-t-il déclaré.
Le Mineral Security Partnership (MSP), une collaboration multinationale regroupant plus d’une douzaine de pays et l’Union européenne pour investir dans une chaîne d’approvisionnement mondiale, a annoncé un accord avec la Gécamines et le japonais JOGMEC en février. Cet accord était le produit de ces conversations, a déclaré Fernandez.

« Que ce soit la Chine ou n’importe qui d’autre, ce n’est tout simplement pas bon d’avoir un seul fournisseur pour quoi que ce soit », a déclaré Fernandez.
« (Les pays membres du MSP) ne veulent pas d’un système d’investissement dans lequel les investisseurs font appel à leur propre main-d’œuvre et ne réparent pas leurs dégâts environnementaux. Ils ont vécu cela et ce n’est pas ce qu’ils veulent.
Fernandez a refusé de dire si le gouvernement américain chercherait à acheter tout ou partie des actifs zambiens de la société minière canadienne First Quantum. First Quantum est à la recherche de nouvelles sources de liquidités dans le cadre d’un différend sans rapport avec le gouvernement du Panama qui a fermé l’une des principales mines de cuivre de la société.

Contexte

Fernandez a déclaré que les États-Unis continuent de travailler avec la Zambie et le Congo sur les structures minières et réglementaires.
Malgré les efforts de Washington ces dernières années, les États-Unis sont à la traîne de la Chine pour garantir l’accès aux minéraux sur le continent africain nécessaires à la production de produits tels que les batteries de véhicules électriques et les panneaux solaires.
L’objectif de Washington n’est pas de contrebalancer l’influence de la Chine dans le secteur minier essentiel de l’Afrique, mais de diversifier ses propres chaînes d’approvisionnement et d’encourager ses partenaires africains à renforcer leurs normes minières, a déclaré Fernandez.

Bloomberg

 

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