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La Force de défense nationale sud-africaine (SANDF) a subi ses premières pertes dans le cadre de la mission de la Communauté de développement de l’Afrique australe en République démocratique du Congo (SAMIDRC), avec deux soldats tués et trois blessés dans une attaque au mortier.

La SANDF a confirmé aujourd’hui que le 14 février vers 13h30, un obus de mortier a atterri à l’intérieur d’une des bases militaires du contingent sud-africain.

À la suite de ces tirs indirects, la SANDF a fait deux morts et trois membres ont été blessés. Les blessés ont été transportés à l’hôpital le plus proche à Goma pour des soins médicaux, a déclaré le chef de la communication du ministère de la Défense, Siphiwe Dlamini, dans un communiqué.

Il a ajouté que les détails de l’incident sont encore flous pour le moment et que des enquêtes plus approfondies seront menées pour « déterminer les fondements de l’incident ».

Le ministre de la Défense et des Anciens Combattants, Thandi Modise, le vice-ministre de la Défense et des Anciens Combattants, Thabang Makwetla, le secrétaire à la Défense par intérim, Thobekile Gamede et le chef de la SANDF, le général Rudzani Maphwanya, ont exprimé leurs condoléances aux familles des victimes de soldats décédés et a souhaité un prompt rétablissement aux membres blessés.

Le contingent sud-africain fait partie du SAMIDRC qui est déployé pour soutenir et assister le gouvernement de la RDC dans ses efforts visant à rétablir la paix, la sécurité et la stabilité dans cette région. Le président Cyril Ramaphosa a ordonné à 2 900 membres de la SANDF de rejoindre la SAMIDRC du 15 décembre 2023 au 15 décembre 2024, pour un coût de 2 milliards de rands.

Les autres composantes du SAMIDRC comprennent les forces du Malawi, de Tanzanie et de l’armée congolaise (Forces armées de la République démocratique du Congo/FARDC).

Le déploiement connaît un début difficile alors que les rebelles du M23 menacent la capitale du Nord-Kivu, Goma, dans un contexte de retrait des soldats de maintien de la paix des Nations Unies servant dans le cadre de la mission MONUSCO.

L’expert en aviation Dean Wingrin a averti que le déploiement de la SANDF avec le SAMIDRC aurait des « conséquences tragiques » car il n’y a pas d’hélicoptères d’attaque Rooivalk pour assurer une couverture supérieure et peu d’hélicoptères de transport Oryx disponibles. « Vous ne pouvez pas compter sur le soutien aérien d’autres pays, en particulier en cas d’urgence ou sous le feu », a-t-il déclaré.

S’adressant à Newzroom Afrika, Wingrin a précisé : « L’Afrique du Sud a un budget de défense très limité. Au cours des dix dernières années… elle est devenue de plus en plus petite en termes réels et pourtant on demande à la Force de défense d’en faire de plus en plus et son mandat augmente constamment. Il n’y a pas beaucoup de choses que vous pouvez faire avec un budget limité.

Wingrin a également déclaré que la SANDF ne dispose que d’environ 14 000 soldats qu’elle peut réellement déployer à tout moment en raison de la nécessité de faire tourner et de former les forces, dont environ 1 200 servent dans la MONUSCO, 1 500 dans la mission de la SADC au Mozambique et 2 700 sur la sauvegarde des frontières, opération Corona. « Et comme si cela ne suffisait pas, le président a demandé à l’armée de déployer 900 soldats pour protéger les centrales électriques d’Eskom et 3 300 autres soldats pour combattre les mineurs illégaux. »

« Ce n’est certainement pas durable », a prévenu Wingrin, d’autant plus qu’il y a un manque de soutien pour ces troupes. « L’Armée de l’Air en particulier a été décimée par le sous-financement ces dernières années et le transport aérien et l’appui au conbat absolument essentiels dont elle a besoin au Mozambique, en RDC, ne sont tout simplement pas disponibles, et là où ils sont disponibles, ils ne sont pas disponibles en quantités suffisantes – et en conséquence, les troupes sud-africaines sont exposées .

« Les trois hélicoptères Rooivalk déployés en RDC n’ont pas volé depuis un an, principalement en raison de problèmes de financement entre l’Armée de l’Air et Denel, qui est l’équipementier d’origine. L’armée de l’air dispose de très peu d’hélicoptères Oryx, seulement quelques-uns en Afrique du Sud. Sur les cinq en RDC, seuls deux sont en état de navigabilité… sans couverture aérienne, les troupes sud-africaines en RDC courent de graves risques.

En outre, Wingrin a déclaré que sans hélicoptères d’attaque, les soldats de la SANDF et de la SADC ne peuvent pas être protégés et que si des soldats étaient blessés, la SAAF aurait du mal à les faire sortir en raison du manque d’hélicoptères Oryx.

À ces problèmes en RDC s’ajoute le fait que les groupes rebelles disposent d’armes de plus en plus sophistiquées, les Nations Unies ayant révélé qu’un système mobile de missile sol-air (SAM) avait lancé un missile sur l’un de ses drones de surveillance Falco. On pense que le système SAM a été fourni et peut-être exploité par le Rwanda, qui soutient le M23. Des obus de mortier guidés et d’autres armes sophistiquées se sont également retrouvés entre les mains de plus de 100 groupes rebelles de la RDC.

Le directeur de l’African Defence Review, Darren Olivier, a averti que la SAMIDRC est sous-financée pour répondre aux besoins, et « il y aura davantage de victimes ».

Plus tôt ce mois-ci, les rebelles du M23 ont tiré sur un hélicoptère Oryx de l’armée de l’air sud-africaine (SAAF), qui a été touché au moins 43 fois par des tirs présumés de mitrailleuses AK-47 et PK lors d’une mission d’évacuation médicale de la MONUSCO. Un coup de feu a blessé la main du commandant d’Oryx, le major Jannie Augustyn, et un autre a la jambe d’obus. Un infirmier à l’arrière, qui s’occupait d’un patient que l’équipage venait d’évacuer, a été touché par une balle qui l’a touché sous son gilet pare-balles.

Avec Defence RSA

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