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En raison des combats intenses entre l’armée congolaise et le groupe rebelle M23, Johanniter a décidé d’évacuer son personnel international de la capitale provinciale de Goma, au Nord-Kivu, à l’est de la RD Congo. Ils sont actuellement en route via le Rwanda vers Bukavu, à l’extrémité sud du lac Kivu, à environ huit heures de route de Goma. « Nous avons décidé de prendre cette mesure parce que les experts craignent que la ville de Sake – à 24 kilomètres de Goma – ne soit bientôt prise.

On ne sait pas non plus combien de temps la frontière avec le Rwanda restera ouverte », explique Susanne Wesemann, directrice de Johanniter International Assistance. « Il est à craindre que la ville de Goma, avec ses deux millions d’habitants et un autre million de déplacés, soit bientôt encerclée. »

« De nombreux blessés dans les cliniques mobiles causés par des tirs et des bombes »

Johanniter travaille dans le pays depuis 28 ans et mène des projets dans la province du Nord-Kivu pour améliorer la prise en charge médicale de la population. « Ces derniers mois, de nombreuses activités du projet ont déjà dû être suspendues en raison des combats. Au lieu de cela, nous avons accru notre soutien en fournissant des soins médicaux aux personnes déplacées arrivant dans les camps autour de Goma », explique Florian Meyer, responsable du programme Johanniter pour Congo.
Les récents rapports de personnes arrivant dans les camps de Bulengo et Rusayo, à la périphérie de Goma, montrent à quel point cette aide est importante. « Notre partenaire fait état de patients présentant des blessures graves, causées principalement par des coups de feu et des bombes », explique Anthonin Ngarukiye, directeur pays de Johanniter au Congo. « De nombreuses personnes qui arrivent ici ne savent pas où se trouvent leurs proches, car ces derniers sont constamment en mouvement et fuient les combats en cours. »

Johanniter compte quatre employés internationaux et 59 employés locaux au Congo. Outre les deux employés en route pour Bukavu, deux autres employés restent au bureau à domicile, dans leur pays d’origine. « La question de savoir si nous pouvons rester à Bukavu ou si nous devons nous rendre à Kinshasa ou hors du pays sera décidée dans les prochains jours », poursuit Ngarukiye.

Grande inquiétude pour la population civile

« L’évacuation du personnel n’a pas été une étape facile mais nécessaire pour assurer leur sécurité. Mais malgré tout, nous essayons toujours de soutenir nos partenaires en prenant en charge ceux qui arrivent »,a poursuivi Wesemann.
Les activités se poursuivent dans les camps de Bulengo et Rusayo pour permettre aux populations d’accéder aux soins médicaux et sanitaires de base. « Nous supposons que les besoins dans ces zones continueront d’augmenter, à mesure que les combats autour de la ville de Sake en particulier s’intensifieront et entraîneront des déplacements massifs. Si l’accès à ces zones continue d’être garanti, nous continuerons d’étendre notre programme existent et travailler avec d’autres acteurs pour fournir les meilleurs soins possibles à la population affectée.

Aime Binda

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