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Ivanhoe Mines  a annoncé l’achèvement de la construction et le redémarrage de la mine de Kipushi en République démocratique du Congo (RDC), qui produit du zinc, du cuivre, du plomb et du germanium.

La nouvelle survient 100 ans après le début des opérations de la mine et 31 ans après sa mise en service et sa maintenance.

Selon la société, le premier minerai a été livré au concentrateur de Kipushi le 31 mai, et le premier concentré a été produit le 14 juin.

Kipushi a fixé ses prévisions de production pour 2024 entre 100 000 et 140 000 tonnes de zinc sous forme concentrée.

La capacité de production de zinc de Kipushi devrait atteindre en moyenne 278 000 tonnes par an au cours des cinq premières années, faisant de Kipushi la quatrième plus grande mine de zinc au monde.

Ivanhoe a déclaré que des accords d’achat pour le concentré de zinc à haute teneur de Kipushi ont été signés avec CITIC Metal Group et Trafigura. D’autres accords d’achat devraient être signés dans les mois à venir.

Des facilités de financement totalisant 170 millions de dollars fournies par CITIC, Trafigura et First Bank RDC ont également été mises en place, avec 50 millions de dollars tirés à ce jour, a déclaré Ivanhoe.

« La remise en production de la mine historique de Kipushi aux côtés de notre partenaire en coentreprise Gécamines, marque un siècle après les premières opérations de Kipushi », a déclaré le fondateur d’Ivanhoe Mines, Robert Friedland, dans un communiqué de presse. « La renaissance de la mine est une réalisation majeure et de pointe pour notre équipe d’exploitation, la population de la RDC et la communauté locale de la ville de Kipushi. »

« Avec la construction et les premières étapes de concentration livrées bien avant la date prévue, Kipushi sera l’un des principaux producteurs mondiaux de zinc à haute teneur et à faibles émissions et de métaux associés », a déclaré Friedland.

Kipushi Corporation SA (KICO) est détenue à 68 % par Kipushi Holding, une filiale à 100 % d’Ivanhoe Mines, les 32 % restants étant détenus par la Gécamines.

 

Avec Ivanhoe Mines

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