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Un groupe comprenant le négociant en matières premières Trafigura a commandé 275 nouveaux wagons porte-conteneurs pour un chemin de fer clé reliant les mines de cuivre de la République démocratique du Congo au port de Lobito en Angola voisin.

Galison Manufacturing Ltd, basé en Afrique du Sud, qui fournit  des wagons, livrera le premier ensemble d’ici la fin de l’année, a déclaré mercredi le groupe connu sous le nom de Lobito Atlantic Railway dans un communiqué envoyé par courrier électronique. Il n’a pas divulgué le montant.

 

Le groupe, qui comprend également l’entreprise de construction portugaise Mota-Engil SGPS SA et l’opérateur ferroviaire Vecturis SA, gère la concession depuis janvier et prévoit de dépenser 500 millions de dollars pour rénover la ligne. Le conseil d’administration de la Société américaine de financement du développement international a approuvé le 5 juin un prêt de 553 millions de dollars à Lobito Atlantic Railway, selon la résolution publiée sur le site du prêteur basé à Washington.

Le corridor de Lobito est considéré comme une route d’exportation clé depuis les mines du Congo et de Zambie pour les minéraux essentiels à la transition énergétique, notamment le cuivre et le cobalt. Les États-Unis et l’UE, dans le cadre du Partenariat du Groupe des Sept pour les infrastructures et les investissements mondiaux, soutiennent le projet dans le cadre des efforts visant à contrer la domination de la Chine dans la ceinture de cuivre d’Afrique centrale.

Le prêteur américain avait initialement prévu un prêt de 250 millions de dollars au groupe, qui vise à réduire les délais de transit des marchandises du Congo à Lobito à quelques jours, au lieu des semaines qu’il peut prendre en empruntant d’autres itinéraires.

Africa Finance Corp. est le principal développeur d’une nouvelle connexion prévue qui reliera les mines de Zambie à la ligne existante de Lobito en Angola. L’Italie a engagé 320 millions de dollars pour financer ce projet, selon un communiqué de la Maison Blanche du 13 juin.

 

Avec Bloomberg

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