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Déclaration de Transparency International, RAID et CAJJ suite aux sanctions pour corruption de Glencore
Trois groupes de lutte contre la corruption et de défense des droits de l’homme ont exhorté le ministère américain de la Justice à accorder une compensation aux anciens employés du secteur de la santé en République démocratique du Congo (RDC) qui ont subi un préjudice personnel et financier en raison de la corruption de la multinationale Glencore.

Aujourd’hui, Transparency International, l’organisme de surveillance des entreprises britannique RAID et le centre d’aide juridique de la RDC CAJJ ont soumis une demande officielle au ministère américain de la Justice, appelant à ce qu’une partie des 262,6 millions de dollars de sanctions financières payées par le géant multinational des mines et des matières premières Glencore soit allouée à les victimes congolaises de sa corruption.

Cette plainte intervient deux ans après que la société basée en Suisse a plaidé coupable de corruption transnationale et de manipulation de marché pour ses activités commerciales dans plusieurs pays, dont la RDC. Un accord a ensuite été conclu avec les autorités du Brésil, du Royaume-Uni et des États-Unis, exigeant que Glencore paie 1,1 milliard de dollars d’amendes et de pénalités combinées.

Selon les conclusions du ministère américain de la Justice, Glencore a versé au moins 100 millions de dollars de pots-de-vin à des agents publics dans plusieurs pays entre 2007 et 2018. Rien qu’en RDC, l’entreprise a versé au moins 27,5 millions de dollars de pots-de-vin. pour obtenir des avantages commerciaux importants pour ses opérations minières. En décembre 2022, Glencore a versé 180 millions de dollars supplémentaires aux autorités de la RDC pour couvrir toute nouvelle réclamation pour actes présumés de corruption.

Dans une décision bienvenue en février de l’année dernière, un juge fédéral américain a également ordonné à l’entreprise de verser 30 millions de dollars supplémentaires en dédommagement à Ian et Laurethe Hagen, les fondateurs de Crusader Health, qui fournissait des services médicaux aux mineurs congolais de Glencore et à leurs familles. . Le prestataire de soins de santé s’est effondré après que Glencore ait versé un pot-de-vin à un juge congolais pour une décision favorable dans un litige contractuel. Des dizaines d’employés – notamment des infirmiers, des agents d’entretien, des jardiniers, des chauffeurs et du personnel administratif – ont perdu leur emploi. Le juge américain n’a pris aucune mesure pour les employés congolais concernés car ils n’étaient pas représentés devant le tribunal.

Dans le but de garantir que les victimes congolaises de la corruption soient identifiées, les chercheurs du RAID et du CAJJ ont recueilli des preuves et des témoignages de 28 de ces anciens employés entre août 2023 et avril 2024. Ils ont décrit des difficultés importantes résultant de la perte de leur emploi, notamment le fait de ne recevoir que peu ou pas d’argent. indemnités de départ, périodes de chômage prolongées et salaires inférieurs lors d’un emploi ultérieur.

L’un des anciens employés a déclaré : « Depuis que j’ai perdu mon emploi chez Crusader Health, je n’ai pas pu trouver de travail décent. Mes enfants sont souvent expulsés de l’école parce que je ne peux pas payer régulièrement les frais de scolarité ».

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Un autre a déclaré : « Pendant trois ans après avoir perdu mon emploi chez Crusader Health, j’ai vécu avec ma femme dans le garage de la maison d’un ami. Nous avons dû nous séparer de nos enfants et les envoyer vivre avec des membres de notre famille. Voir mes enfants si affectés par la séparation m’a fait souffrir d’anxiété et d’hypertension, mais je n’ai jamais cherché de traitement médical parce que je n’en avais pas les moyens.

La soumission officielle a été présentée par l’avocat représentant les intérêts des anciens employés, Mark Silver, à la Section du blanchiment d’argent et du recouvrement d’avoirs du ministère de la Justice pour examen, dans le cadre de leur procédure de remise administrative.

Anneke Van Woudenberg, directrice exécutive de RAID, a déclaré :
« Il existe un lien indéniable entre la corruption de Glencore, l’effondrement de Crusader Health et les difficultés personnelles endurées par ses employés congolais. Pourtant, comme ces travailleurs n’ont pas les moyens d’accéder aux tribunaux américains, ils n’ont eu aucune possibilité d’être entendus ou de réclamer une indemnisation. La corruption n’est pas un crime sans victimes et il y en a probablement beaucoup d’autres qui ont souffert des stratagèmes illégaux de Glencore. Il est temps de déployer des efforts globaux pour identifier et indemniser les personnes touchées, en particulier les plus vulnérables.

Maíra Martini, responsable des politiques et du plaidoyer (par intérim), Transparency International, a déclaré :
« C’est formidable que Glencore commence à voir les conséquences des dizaines de millions de pots-de-vin versés à des responsables en RDC, et nous saluons le travail effectué par le ministère américain de la Justice pour reconnaître l’impact de la corruption de Glencore sur certaines des victimes. . Cependant, la responsabilisation de Glencore sera incomplète si justice n’est pas rendue à toutes les victimes de leurs crimes. Cette soumission demandant justice pour les victimes en RDC est une opportunité unique pour le ministère de la Justice d’obtenir un résultat plus équitable pour ceux qui ont souffert des actions de Glencore.

« Malheureusement, la corruption transnationale a été traitée pendant trop longtemps comme un crime sans victime. Lorsque les affaires de corruption à grande échelle font l’objet d’enquêtes concluantes et que les entreprises se voient infliger des amendes et des pénalités, les victimes.

RAID

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