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La société  FTSE 100 affirme que l’instabilité mondiale oblige le gouvernement à se concentrer sur les dépenses de défense.

L’augmentation des dépenses militaires provoquée par la guerre russe contre l’Ukraine et le conflit entre Israël et Gaza a permis au fabricant d’armes britannique BAE Systems d’enregistrer des bénéfices l’année dernière, avec une nouvelle croissance attendue pour l’année à venir.

La société FTSE 100 a réalisé des bénéfices sous-jacents avant intérêts et impôts de 2,7 milliards de livres sterling sur des ventes record de 25,3 milliards de livres sterling en 2023.

Les actions des fabricants d’armes ont bondi au cours des deux dernières années après que l’invasion à grande échelle de l’Ukraine par la Russie en février 2022 ait obligé les gouvernements à réévaluer leurs projets de dépenses militaires .

Les tensions se sont également accrues au Moyen-Orient depuis le 7 octobre, lorsque le Hamas, qui dirige Gaza, a tué 1 139 personnes lors d’une attaque contre Israël. Israël a répondu par des mois de bombardements sur Gaza, tuant près de 30 000 Palestiniens .

Les intérêts étendus de BAE Systems comprennent la construction de sous-marins nucléaires et d’avions de combat, de chars et de navires, ainsi que d’armes et de munitions.

Charles Woodburn, le directeur général de BAE, a déclaré que le fabricant d’armes s’attendait à « une croissance soutenue dans les années à venir ».

« L’instabilité en Europe, au Moyen-Orient et dans d’autres parties du monde met en évidence le rôle vital que nous jouons dans la protection de la sécurité nationale », a-t-il déclaré mercredi aux journalistes.

« Alors que la majeure partie de notre volume de commandes provenait de programmes existants antérieurs au conflit ukrainien, les commandes visant à réapprovisionner et à moderniser les blindés lourds et les munitions commencent à arriver. »

Jarek Pominkiewicz, analyste de recherche sur les actions chez Quilter Cheviot, a déclaré que BAE bénéficierait d’une « reconnaissance croissante de la nécessité de renforcer les dépenses de défense », en particulier dans les pays d’Europe de l’Est et les pays baltes proches des frontières russes.

Le cours de l’action BAE a chuté de plus de 3 % mercredi matin en raison de marges légèrement inférieures aux attentes, mais reste proche des niveaux records, valorisant l’entreprise à près de 38 milliards de livres sterling. La valeur de ses actions a plus que doublé depuis février 2022.

BAE est née en 1999 de la fusion de Marconi Electronic Systems et de British Aerospace, elle-même une union de sociétés de défense dont British Aircraft Corporation et Hawker Siddeley.

Il a déclaré qu’il s’attend à ce que ses ventes augmentent entre 10 et 12 % en 2024. Son carnet de commandes à long terme a également été renforcé l’année dernière par l’ accord Aukus entre l’Australie, le Royaume-Uni et les États-Unis pour construire la prochaine génération d’attaques nucléaires. sous-marins et le programme aérien de combat mondial entre l’Italie, le Japon et le Royaume-Uni visant à développer un nouvel avion de combat .

BAE a déclaré que la guerre en Ukraine en particulier avait mis en évidence l’importance de la technologie autonome, tout en « renforçant le besoin critique de munitions et en maintenant les capacités existantes ».

Woodburn a également déclaré que la société était « très satisfaite de notre cotation à Londres ». Plusieurs des plus grandes sociétés cotées à la bourse de Londres se sont déplacées vers les États-Unis en raison des craintes que les sociétés britanniques soient relativement sous-évaluées. Il est peu probable que BAE Systems suive leur exemple en raison de la profonde influence – y compris d’une « part en or » – que détient le gouvernement britannique pour empêcher qu’elle ne tombe dans une propriété étrangère.

Woodburn a déclaré : « Si vous remontez quelques années en arrière, je pense que nous nous négociions à un prix inférieur à celui de certains de nos pairs américains, mais je pense que grâce à la solide performance de l’entreprise au cours des dernières années,  nous avons comblé une grande partie de cet écart.

 

Avec The Guardian

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