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Ivanhoe Mines a annoncé mardi que des géologues ont fait une découverte importante de cuivre à haute teneur en République démocratique du Congo (RDC), semblable au gisement massif qu’elle exploite au complexe cuprifère de Kamoa-Kakula.

La découverte, nommée Kitoko – qui signifie « beau » ou « cadeau » dans plusieurs langues locales – a été faite sur les licences de coentreprise récemment acquises par Ivanhoe dans l’ouest de l’avant-pays, à environ 25 km à l’ouest de la mine à très haute teneur de Kamoa-Kakula.

Les résultats de forage sélectionnés à Kitoko comprennent 3,37 mètres de cuivre à 3,54 %, 6,43 mètres de cuivre à 4,92 %, 4,2 mètres de cuivre à 3,6 % et 6,8 mètres de cuivre à 3,35 %. Toutes les intervalles sont de vraies largeurs, avec une coupure de cuivre de 1,0 %.

Le fondateur et coprésident exécutif d’Ivanhoe, Robert Friedland, a déclaré mardi dans un communiqué de presse que la minéralisation de cuivre à haute teneur trouvée à Kitoko est très similaire à l’énorme gisement de Kakula, maintenant découvert dans les parties les plus profondes du bassin de l’avant-pays occidental qui reste complètement inexploré.

« La dernière découverte à haute teneur d’Ivanhoe à Kitoko confirme l’efficacité de notre modèle d’exploration pour identifier une minéralisation de cuivre de premier niveau dans l’ouest du pays. Nos connaissances exclusives sont le résultat de plus de 20 ans de recherches géologiques approfondies sur ce terrain jusqu’alors inexploré », a déclaré Friedland dans le communiqué.

Kitoko fait partie d’un ensemble de nouvelles licences d’exploration dans la région de Western Foreland, où Ivanhoe détient une position foncière de 2 654 km².

Makoko et Kiala sont deux découvertes distinctes adjacentes au complexe cuprifère de Kamoa-Kakula et perpétuent l’expérience d’Ivanhoe en matière de découvertes inédites dans ce terrain géologique doté d’une richesse unique, a indiqué la société.

Comme les gisements Kamoa, Kakula, Makoko et Kiala, la découverte de Kitoko représente une minéralisation de cuivre à grain fin encaissée dans un siltstone presque plat de la diamictite inférieure du Grand Conglomérat. Tout comme ces gisements, les teneurs  les plus élevées en cuivre  se trouvent  à la base de la zone minéralisée.

Selon Ivanhoe, la zone minéralisée actuellement définie à Kitoko s’oriente vers le sud-ouest sur 1,9 km de direction, avec un pendage compris entre 600 mètres et la minéralisation reste ouverte dans toutes les directions. Le système minéralisé est estimé entre 1 000 et 1 140 mètres sous la surface.

Découverte similaire à Kakula

Ivanhoe a commencé ses activités d’exploration dans la région de Western Foreland en juillet 2017. Initialement, les activités étaient axées sur la construction de routes d’accès, de ponts et le développement de nouvelles installations de camp. En parallèle, la société a entrepris des levés géophysiques aéroportés et au sol et a revisité les ensembles de données géophysiques et géochimiques précédemment acquises.

Les cibles et les découvertes ultérieures ont d’abord été identifiées sur la base de l’analyse de modèles géologiques issus de géophysiques aériennes et terrestres, ainsi que d’échantillonnages géochimiques de surface et souterrains, et ont finalement été confirmées par forage au diamant.

D’ici la fin de cette année, la société prévoit avoir complété plus de 166 000 mètres de forage au diamant au total, dont 36 000 mètres complétés en 2023.

Le forage se poursuit à Kitoko pour définir l’étendue de la minéralisation. Lorsque cela sera confirmé, Ivanhoe a déclaré qu’elle commencerait le forage intercalaire pour les ressources. L’exploration continuera également à tester d’autres cibles en conjonction avec la poursuite du forage de Kitoko en 2024 et au-delà.

« Le succès des forages de cette année prouve que notre équipe géologique a la capacité de faire d’autres découvertes majeures de cuivre dans l’ouest du pays. Nous avons la chance de contrôler un si grand ensemble de terrains d’exploration avec un potentiel de premier niveau, dans le domaine géologique identique au complexe cuprifère de Kamoa-Kakula, le complexe minier majeur de cuivre le plus vert et à la croissance la plus rapide au monde », a déclaré Friedland.

Plus tôt ce mois-ci, Ivanhoe a annoncé les premières estimations des ressources minérales pour les gisements Makoko et Kiala, également dans le cadre de son projet d’exploration Western Foreland. La découverte de Kitoko se situe à moins de 5 km du gisement de Makoko.

Les actions d’Ivanhoe Mines ont augmenté de 2,3 % à la fin de la séance de négociation de mardi, pour une capitalisation boursière de 13,5 milliards de dollars canadiens (10 milliards de dollars).

Avec Cécilia Jamasmie

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