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Avec la guerre dans l’est de la RDC, les compagnies aérospatiales de défense multinationales courent derrière les deux gouvernements sud-africain et congolais pour obtenir des contrats. L’objectif est de pallier aux faiblesses de l’armée de l’air sud-africaine qui combat les rebelles du M23. Notons que les missions de maintien de la paix des Nations Unies en République démocratique du Congo et en République centrafricaine, les missions de la Communauté de développement de l’Afrique australe en République démocratique du Congo et au Mozambique, la mission de l’Union africaine en Somalie ainsi qu’un nombre croissant de catastrophes naturelles entraînent une demande accrue pour les avions de transport multirôles.

L’Afrique du Sud n’est pas la seule à être confrontée à des problèmes imprévisibles tels que les catastrophes naturelles, les conflits et les urgences humanitaires, entre autres. Beaucoup de ces problèmes nécessitent des solutions immédiates, notamment en matière de logistique ou de transport de matériels tels que des fournitures de secours, des équipements médicaux ou même du personnel.

Embraer souligne que le C-390 Millennium a été conçu pour relever les défis d’un transport aérien flexible et efficace, et que l’avion a suscité l’intérêt de plusieurs pays à travers le monde qui recherchent un transport militaire de nouvelle génération capable, efficace et multi-missions qui nécessite peu de soutien au sol. Des pays comme le Portugal, la Hongrie, les Pays-Bas, l’Autriche, la République tchèque et la Corée du Sud ont déjà choisi le C-390 Millennium pour répondre à leurs besoins de transport militaire.

C-390 pourrait achever le transport de l’ensemble des 2 900 soldats avec matériel en sept jours

 

Suite à l’annonce par le président Cyril Ramaphosa d’un déploiement de 2 900 soldats en République démocratique du Congo avec la mission SAMIDRC, la compagnie de défense brésilienne Embraer estime que le C-390 pourrait achever le transport de l’ensemble des 2 900 soldats avec matériel en sept jours avec une flotte de seulement deux avions. Chaque étape du voyage pourrait durer jusqu’à 3 heures 40’, avec une heure au sol pour faire le plein, décharger et/ou charger l’avion. Compte tenu de la vitesse et de la capacité du C-390, l’armée de l’air sud-africaine pourrait utiliser le même équipage pour effectuer l’aller-retour, dans la mesure où cela respecte le seuil des heures de travail de l’équipage.

Le C-390 Millennium peut transporter plus de charge utile (26 tonnes) par rapport aux autres avions cargo militaires de transport moyen et vole plus vite (470 nœuds/870 km/h) et plus loin, ce qui lui permet de fonctionner comme un atout stratégique ainsi que comme un moyen de transport aérien tactique., avec agilité, maniabilité à basse vitesse et précision de largage, lutte contre les incendies, ravitaillement en vol et autres missions.

Selon Embraer, le C-390 Millennium est actuellement le bon choix pour l’Afrique du Sud et d’autres forces aériennes, car il a fait ses preuves, est certifié et est disponible. Il a la portée et la vitesse d’un turboréacteur, ce qui lui permet de fonctionner comme un atout stratégique, capable de tirer parti de l’espace aérien RVSM (Reduced Vertical Separation Minimum) et d’opérer dans les aéroports avec des approches RNP (Required Navigation Performance). Mais en même temps, il a la capacité de manutention du fret pour être un avion de transport tactique militaire, manipulant des charges allant du fret militaire à l’aide humanitaire et à l’évacuation médicale. Ajoutez à cela la précision, l’agilité et les caractéristiques de maniement à basse vitesse pour les opérations en surface naturelle, le largage, la lutte contre les incendies et le ravitaillement en vol (jet rapide et voilure tournante) et Embraer affirme disposer d’un avion de transport multi-missions véritablement polyvalent pour le 21e siècle.

Embraer a présenté son avion de transport C-390 Millenium à l’armée de l’air sud-africaine (SAAF) en novembre de l’année dernière et continue de commercialiser l’avion en Afrique du Sud, non seulement pour l’armée mais aussi pour les secours en cas de catastrophe et d’autres missions humanitaires des Nations Unies .

 

Pour de nombreux pays africains, dont l’Afrique du Sud, Embraer estime qu’un avion multimission performant comme le C-390 est la meilleure option car il effectue un large éventail de tâches. Le C-390 peut transporter et larguer des marchandises et des troupes et effectuer un large éventail de missions, notamment l’évacuation médicale, la recherche et le sauvetage, la recherche et le sauvetage humanitaires, le ravitaillement en vol (chasseurs et hélicoptères), la lutte aérienne contre les incendies et l’assistance humanitaire. Cette capacité multimission offre aux forces aériennes des performances de flotte optimales, grâce à une combinaison rentable de haute disponibilité et de productivité.

 

Le C-390 Millennium est capable d’opérer sur des pistes temporaires ou non pavées

 

Partout en Afrique, les pistes et les pistes d’atterrissage sont souvent en mauvais état, en particulier dans les zones les plus reculées – souvent là où les secours en cas de catastrophe sont les plus nécessaires – mais le C-390 est capable d’opérer sur des pistes temporaires ou non pavées telles que de la terre et du gravier – le niveau élevé le montage de ses moteurs garantit qu’aucun débris n’est ingéré. Embraer a souligné que depuis sa livraison à l’armée de l’air brésilienne en 2019, le C-390 a fonctionné avec succès dans des conditions météorologiques extrêmes, allant d’opérations sur des surfaces naturelles chaudes et en haute altitude dans le centre de l’Amérique du Sud à des missions dans une station de recherche en Antarctique. Ces conditions exigeantes et diverses sont similaires à celles auxquelles on peut s’attendre dans toute l’Afrique.

Embraer souligne un solide historique pour le C-390 depuis son entrée en service dans l’armée de l’air brésilienne (FAB) en 2019 (la pleine capacité opérationnelle a été atteinte en mars 2023). La flotte actuelle de six avions, tous en version ravitaillement en vol KC-390, a accumulé plus de 12 000 heures de vol, avec une disponibilité opérationnelle d’environ 80%, et un taux d’achèvement des missions supérieur à 99%, démontrant une productivité exceptionnelle dans la catégorie.

Lors de la visite du C-390 en Afrique du Sud l’année dernière en novembre, le chef de la Force de défense nationale sud-africaine (SANDF), le général Rudzani Maphwanya, a déclaré : « Nous avons toujours eu du mal avec une flotte d’avions qui est vieille », soulignant le C-390. 130 a effectué son premier vol en 1954. « Nous sommes confrontés à ce problème et recherchons une solution pour relever nos défis. Nous devons planifier maintenant – ne pas planifier, c’est planifier l’échec. Maphwanya a expliqué que la SANDF « mène des recherches approfondies » sur l’acquisition d’avions de transport lourds et moyens de meilleure qualité et orientés vers l’avenir.

KC-390 à l’AFB Waterkloof.

« C’est la première fois que nous envisageons une coopération Sud-Sud et que nous élargissons notre réseau. » Il a déclaré que, étant donné qu’Embraer est une entreprise brésilienne, « nous avons commencé avec les BRICS », faisant référence au groupement du Brésil, de la Russie, de l’Inde, de la Chine et de l’Afrique du Sud.

De nombreux clients existants du C-390 acquièrent le jet pour remplacer leur flotte de C-130. Bien que le C-130 et le C-390 soient similaires, le C-390 possède un compartiment cargo légèrement plus grand et peut transporter 26 tonnes contre 20 tonnes pour le C-130J. Une étude menée par les Pays-Bas a révélé que le C-390 offrait une charge utile/portée supérieure, des coûts de maintenance et d’exploitation réduits et une disponibilité et une efficacité globalement supérieures par rapport au C-130J. La vitesse et la polyvalence du C-390 lui permettent de mieux accéder aux zones reculées ou sinistrées, apportant aide et soutien lorsque cela est le plus nécessaire.

 

Avec Defence RSA

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